Skip to main content

Источник: Trаshbох

В первой и второй части я рассказал вам о начале пути и золотом периоде известного мобильного разработчика, советую прочитать, если вы еще этого не сделали.

В заключительной части вы узнаете о том, как Gameloft потеряла свои позиции на рынке мобильных игр.

Поворот не туда — первые игры с микротранзакциями

В мае 2007 года Facebook запустил свою платформу, позволяющую создавать и загружать приложения. Два года спустя, в июне 2009 года, американский разработчик Zynga выпустил социальную бесплатную игру FarmVille. Новинка имела оглушительный успех — в мае 2010 года у детища Zynga уже было более 83 миллионов активных пользователей в месяц.

Марк Пинкус, основатель Zynga, признался, что у него были проблемы с набором разработчиков. Они считали, что их не будут уважать за работу над проектом. В том же году журнал Time назвал FarmVille одним из «50 худших изобретений», назвав его «почти игрой».

Игровое сообщество негативно относилось к таким играм, как FarmVille, но количество пользователей и доход, который приносили такие проекты, не оставляли равнодушными другие компании. В связи с закрытием технологии Flash в конце 2020 года браузерная версия перестала существовать и продолжилась на смартфонах.

Разумеется, в Gameloft за этим наблюдали и тоже решили попробовать свои силы в условно-бесплатных проектах. В ноябре 2010 года он выпустил первую за долгое время браузерную игру для Facebook. Green Farm, первый F2P-проект компании, появился в библиотеке социальной сети.

В 2000-х большую популярность на ПК получили MMO RPG, что в целом популяризировало условно-бесплатную модель продаж. Одним из таких проектов стал небезызвестный World Of Warcraft.

Gameloft вдохновила такой проект на создание его аналога и в апреле 2011 года представляет масштабную MMO RPG — Order & Chaos: Online. Новинка была платной, несмотря на наличие внутриигровых покупок. Позже, в 2014 году, она перешла на бесплатную модель распространения.

Конкретных обзоров тех времен найти не удалось, но из небольших фрагментов было видно, что геймерам новинка понравилась, ведь на тот момент это был единственный мобильный аналог популярного World Of Warcraft.

В том же году французы пытаются выпустить совершенно бесплатные социальные игры с покупками внутри приложений.

Одной из таких была The Oregon Trail: American Settler — побочный продукт одноименной игры 1982 года и представлял собой симулятор фермы.

Игрок размещает фермерские участки, дома, предприятия и украшения. Собирает еду, дерево и золото, а также может создавать инструменты и лекарства. Здания производят товары с течением времени, и их нужно собирать, чтобы производить больше. Почти все виды деятельности требуют энергии, которая со временем восполняется. Предметы и здания можно покупать или ускорять, тратя премиальную валюту, купленную за реальные деньги.

Далее смартфоны посетили Six-Guns в сеттинге Дикого Запада.

В этот же период вышли Fantasy Town и Fashion Icon, представлявшие собой те же симуляторы фермы, только в другой оболочке — все они были free-to-play и представляли собой своеобразный пробник Gameloft с новой бизнес-моделью.

Если сейчас платное приложение в большинстве случаев является гарантией отсутствия микротранзакций, то в 2011 году все было иначе. Вышли платные тайтлы с пожертвованиями — Gangstar Rio, Wild Blood, Modern Combat 3 и т. д., которые хоть и имели внутриигровые покупки, но не мешали комфортному игровому процессу.

Были и разработчики, которые не использовали модель дистрибуции в своих F2P-проектах. Они считали, что она манипулировала характеристиками психики игрока, эксплуатировала человеческие слабости и формировала зависимость.

К сожалению, Gameloft поступила иначе, несмотря на критику подобных проектов со стороны игрового сообщества. Ведь согласно исследованию Flurry, уже в 2011 году бесплатные приложения приносили больший доход, чем платные.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

А в первом квартале 2012 года выручка Gameloft увеличилась на 59% по сравнению с тем же периодом 2011 года. Во многом это произошло за счет новых пожертвований, на долю которых пришлось 80% выручки. Но был и большой наплыв пользователей — в 2013 году уже 125 миллионов человек по всему миру играли во французские проекты благодаря системе free-2-play.

Больше всего повезло владельцам Java-девайсов — проекты для них выходили без внутриигровых покупок, просто потому, что платформа не поддерживала систему микротранзакций.

Поглощение

Доходы Gameloft растут как на дрожжах. Игры могут похвастаться сотнями миллионов загрузок — все идет хорошо.

Компании Ubisoft, которой принадлежал Gameloft, всегда было важно быть независимой от других компаний, потому что это был семейный бизнес Гийемо. Но в конце 2015 года французский медиаконгломерат Vivendi, стремясь расширить свое влияние на рынке видеоразвлечений, приобретает 6,6% акций Ubisoft.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

Генеральный директор Ubisoft Ив Гийемо разослал письмо сотрудникам после покупки акций:

Нашим намерением всегда было оставаться независимыми. Эта ценность позволила нам внедрять инновации, идти на риск, создавать любимые франшизы для игроков по всему миру в течение 30 лет и помогла компании стать лидером сегодня.

Ubisoft всячески пытается обезопасить себя от поглощения Vivendi — предупреждает акционеров о риске для компании, создающей французский медиахолдинг. Но сдержать оборону компании не удается, и чтобы сохранить независимость хотя бы Ubisoft, руководство делает пожертвования Gameloft. В июле 2016 года Vivendi приобретает 100% акций мобильного разработчика, что дает ей полный контроль над компанией. Часть руководства и персонала уходит, а Мишель Гийемо переходит в Ubisoft, чтобы вместе с братом противостоять натиску полного захвата семейного бизнеса.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

Со временем Ubisoft удалось сохранить свою независимость, но Gameloft окончательно осталась под крылом французского медиаконгломерата.

Заимствует ли Gameloft чужие механики, не придумывая ничего своего?

Если по поводу доната у геймеров была однозначная позиция — негативная и критическая, то по поводу копирования известных игр мнения людей разделились — одни радовались возможности поиграть в качественный аналог GTA, другие считали, что компания просто позаимствовала механику, не добавив ничего из свой собственный.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

Как мы помним, Gameloft не стал изобретать велосипед в начале своего пути и выпускал мобильные версии проектов Ubisoft на ПК (Prince Of Persia, Tom Clancy’s, Assasin’s Creed и др.) и мобильные аналоги популярных игр (Asphalt, Block Breaker , Гангстер и др.). На тот момент компания была чуть ли не единственной, разрабатывавшей только мобильные игры.

Крупный разработчик игр для ПК не интересовался рынком мобильных игр, потому что он не приносил такой большой доход, как сейчас. И у людей появилось желание играть на своих мобильных устройствах. Хотели поиграть в ГТА — скачали Гангстар. Хотели поиграть в Call Of Duty — скачали Modern Combat. Захотелось крутых гонок в стиле NFS — скачали Asphalt — таких примеров много. Эти проекты были качественными, Gameloft серьезно относилась к своей продукции. Нельзя сказать, что тайтлы для ПК были скопированы внаглую, поиграв в них, вы убедитесь, что это не так.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

С появлением первых сенсорных устройств и магазинов мобильных приложений у пользователей не пропало желание играть. Gameloft предоставил им такую ​​возможность, продолжив проверенную годами схему — мобильные аналоги компьютерных игр, проекты Ubisoft и лицензии на известные франшизы. Да, со временем стали выходить порты GTA, мобильные NFS и другие игры для ПК, но Gameloft продолжала выпускать свои аналоги популярных игр. Французы просто не умели поступать иначе, и после поглощения новое руководство компании не горело желанием что-либо менять.

Наши дни

С 2017 года Gameloft все чаще выпускает необычные браузерные проекты для сайта Ludigames.com, в которые можно играть со смартфона.

Одним из последних крупных релизов стала небезызвестная Asphalt 9: Legends, вышедшая еще в 2018 году на многих платформах. Новый Asphalt мог похвастаться шикарной, по меркам смартфонов, графикой, но под красивой оберткой скрывался и агрессивный донат — форумы были завалены сообщениями о недовольстве пользователей и о том, как то или иное мероприятие можно завершить без вложений.

Я сам провел в новом Асфальте десятки часов, но со временем проект мне надоел, ведь чем дольше ты играл, тем чаще разработчик требовал от тебя «копейку» в карман. По сообщениям с форумов стало понятно, что сейчас ситуация с пожертвованиями ухудшилась и теперь без вложений продвинуться по карьерной лестнице невозможно.

Также можно отметить гоночную аркаду на мотоциклах Rival Wheels (2018) — последний проект на платформе Java от французов. Есть три локации по десять гонок в каждой. В каждой гонке есть три цели, за каждую из которых игрок получает колеса. Во время гонок вы можете собирать монеты, а затем использовать их для разблокировки специальных навыков. У каждого мотоцикла есть один особый навык.

После 18-го года Gameloft выпускала ничем не примечательные проекты, но в конце 2021 года дала о себе знать громкой новинкой для смартфонов и ПК — Gangstar New York, которая на момент публикации статьи находится в закрытом альфа-тестировании и релизе. дата пока неизвестна.

В комментариях под геймплейными роликами люди пишут восторженные отзывы о графике, о возвращении того самого Gameloft, но я скептически отношусь к новому Gangstar, потому что руководство компании не изменилось, никто не покупал компанию у Vivendi — это все та же компания, которая выпустила Asphalt 9.

За всю свою историю Gameloft накопила крупнейшее портфолио из более чем 500 игр для всех платформ. Я всегда стремился к тому, чтобы в качественные проекты играло как можно больше людей — на телефоне, на консоли, на ПК, везде. Было видно, что разработчик жил играми и F2P-проектами, которые, помимо немалых доходов, еще и приносили большое количество новых пользователей.

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

Взлет и падение Gameloft: микротранзакции, приобретения и сегодня

К сожалению, французы попали в ловушку безвозмездной продукции — со временем такие проекты компании сильно потеряли в качестве — как в плане графики, так и в плане геймплея. Поглощение полностью закрыло вопрос изменений, которые требовали пользователи — уменьшение доната, больше оригинальных идей.

Новое руководство живет только за счет доходов, но кризис, разочаровывающие показатели компании и огромное давление со стороны конкурентов требуют от французов перемен. Примет ли решение по ним руководство или Gameloft снова отдадут другой компании — покажет время.

Как вы думаете, что стало основной причиной падения Gameloft?

Источник: Trаshbох

Оставить комментарий